Blog

Piąty ocean

8 czerwca 2021 r., podczas Światowego Dnia Oceanów, kartografowie z National Geographic Society, nadali ofocjalne miano oceanu wodom okalającym Antarktydę. Ocean Południowy stał się tym samy piątym oceanem Ziemi, obok Spokojnego, Atlantyckiego, Indyjskiego i Arktycznego.

Naukowcy twierdzą, że wody otaczające Antarktydę znacząco różnią się od innych akwenów świata. Jego odmienność od dawna potwierdzana jest przez specjalistów. Komitet ds. polityki mapowej National Geographic Society rozważał tę zmianę od lat a naukowcy i prasa coraz częściej używali nieoficjalnej nazwy Oceanu Południowe, goale ponieważ nie udało się dojść do formalnego porozumienia na arenie międzynarodowej nie uznano go oficjalnie za nowy ocean. Stało się to dopiero w tym roku.

ng
Jak stwierdził Alex Tait z National Geographic Society, zmiana ta jest zgodna z misją Towarzystwa, mającą na celu ochronę oceanów na świecie, skupiając świadomość społeczną na regionie, który szczególnie potrzebuje uwagi na ochronę.
Ocean Południowy obejmuje większość wód otaczających Antarktydę do 60 stopnia szerokości geograficznej południowej, z wyłączeniem Cieśninę Drake’a i Morza Scotia. Definiowany jest przez Antarktyczny Prąd Okołobiegunowy (ACC), który powstał około 34 miliony lat temu, kiedy Antarktyda oddzieliła się od Ameryki Południowej. ACC płynie z zachodu na wschód w szerokim, zmiennym paśmie, wyśrodkowanym mniej więcej wokół 60 stopni szerokości geograficznej południowej. Wewnątrz ACC wody są chłodniejsze i nieco mniej słone, niż wody oceaniczne na północy. Jak podaje magazyn National Geographic rozciągając się od powierzchni do dna oceanu, ACC transportuje więcej wody, niż jakikolwiek inny prąd oceaniczny. Wciąga wody z Oceanu Atlantyckiego, Pacyfiku i Oceanu Indyjskiego, pomagając napędzać globalny system cyrkulacji znany jako przenośnik taśmowy, który transportuje ciepło po całej planecie. Zimna, gęsta woda, która opada na dno oceanu u Antarktydy, pomaga również magazynować węgiel w głębinach oceanicznych. W obu tych przypadkach Ocean Południowy ma decydujący wpływ na klimat Ziemi.

granice-oceanow-ng
„Ocean Południowy obejmuje wyjątkowe i delikatne ekosystemy morskie, które są domem dla wspaniałego życia morskiego, takiego jak wieloryby, pingwiny i foki” – mówi Enric Scala z National Geographic.
Ocean Południowy jest czwartym co do wielkości spośród wszystkich pięciu. Jego powierzchnia to 20,327 milionów km². Linia brzegowa ma długość 17 968 km. Jest głęboki na 4000–5000 metrów z nielicznymi płytszymi miejscami.

(raj)
Żródło: National Geographic.
Video: Tech It Out